Rovaniemen suuri persoona on poissa

Aarne Lintulahti on kuollut 86-vuotiaana. Sairastelu vei pienin askelin voimat raviratojen teräsmieheltä.

Kaikki ravi-ihmiset tiesivät vähintään nimeltä, kuka oli Aarne Lintulahti. Oma ensimmäinen hatara muistikuva Lintuarskasta on 13. marraskuuta vuonna 1996 Vermosta, kun päättäväinen mies ajoi pelaamattomalla Speedy Flickalla 1,5-kertoimista Go Get’m Kempiä vastaan keulasta. Silloin menestystä ei tullut, mutta tuon kisan jälkeen Speedy Flicka voitti historiallisesti 12 kertaa peräkkäin. Seuraavana vuonna Speedy Flicka nousi Suomen ehdottomaan tammaeliittiin.

”Speedy Flicka oli kilparadoilla linnunluinen tamma, jonka nopeus ja sitkeys teki jo ensimmäisissä starteissa vaikutuksen. Flicka on Aunen ja minun elämäni hevonen”, Arska muisteli tamman uran jo päätyttyä.

Ei urheilumiehen menestys jäänyt yhden hevosen varaan. Hän sai kolminkertaiselta olympiavoittajalta Eero Mäntyrannalta hyviä vinkkejä valmennukseen, joihin Arska lisäsi tarpeen vaatiessa omia metodejaan mukaan.

Arskalta löytyy meriittinä mm. vuoden voitokkaimman hevosen titteli vuodelta 2011, kun Xanthis Seastar voitti yhden vuoden aikana uskomattomat 20 kertaa. Farming Way päätti saman vuonna uransa, jonka aikana tamma otti peräti 33 voittoa ja rikkoi 100 000 euron rajapyykin. BWT Hellion innostui Lapista käsin juoksemaan vielä lähes 60 000 euroa, vaikka viisaammat arvelivat hevosen uran olevan jo ehtoopuolella.

Tein yhdessä Arskan kanssa useamman ravimatkan Pohjois-Suomessa. Matkalla syötiin puoliso-Aunen mukaan tekemiä maukkaita eväitä, eikä kummankaan aika jäänyt pitkäksi. Eräällä ravireissulla Rovaniemeltä Ylivieskaan Arska kertoi koko elämäntarinansa alusta loppuun saakka. Ehkä jonain päivänä Aarne Lintulahti pääsee vielä ääneen muistelmien tai elävien tarinoiden muodossa.

Lauri Jääskeläinen